tisdag, april 30, 2013

När Barbie och Batman blir företagare

I fredags var jag på Tillväxtverkets konferens Kvinnors företagande – en nyckel till hållbar tillväxt. En av de stora snackisarna var Golden Rules of Leadership, ett initiativ för att öka jämställdheten inom ledar- och entreprenörskap. Hillary Rodham Clinton initierade och i Sverige har bland andra Annie Lööf och Sven Hagströmer skrivit på.

Gunilla Nordlöf, som tillträder som Tillväxtverkets gd 1 juni, hälsade välkomna och passade på att signa upp från sin upphöjda plats på scenen. Hennes blivande kollega Gunilla Thorstensson lovade att också skriva på de gyllene reglerna inom kort.

Nordlöf berättade att 35 procent av alla svenska företagare är kvinnor. Här finns en potential, och kvinnors företagande är en viktig tillväxtfråga. ”De som vill och kan starta företag ska få stöd så att de kan göra det”, sa hon. Men företagande är ju inte det enda sättet att göra skillnad. ”Själv har jag blivit en riktig centralbyråkrat!”, konstaterade hon glatt.

Anders W Johansson och Malin Lindberg
Under dagen diskuterades bland annat tjänsteinnovation, hållbar tillväxt och genusmedveten företagsrådgivning. Bidrar det sistnämnda till att motverka den könsmaktsordning som segregerar män och kvinnor inom olika branscher? Än så länge finns inte så mycket forskning i ämnet, konstaterade Malin Lindberg, Luleå tekniska universitet, och Anders W Johansson, Linnéuniversitetet. De har gått igenom befintlig litteratur och fann bara åtta artiklar i ämnet, varav tre är svenska. Potential för mer forskning, alltså!

Ett annat återkommande tema under konferensen, såväl i plenum som i toakön och vid lunchbordet, var språkbruket kring kvinnors företagande. ”Kvinnor måste våga starta företag” säger vi ofta. Men är det verkligen mindre farligt för män? Och när kvinnor som är företagsledare intervjuas i medier är det fortfarande nästan obligatoriskt med en fråga om hur de lyckas balansera jobb- och familjeliv. Varför får inte män i ledande position samma fråga? Flera konferensdeltagare berättade också om hur de av rådgivare bombarderats med varningar om det tunga, dyra och svåra företagarlivet. Visst är det tufft att vara företagare, men det finns ju onekligen uppsidor också. Kanske vore det smart att prata om både det negativa och det positiva – oavsett om det är en man eller en kvinna som kommer och presenterar sin affärsidé.

Språkbruk, tonfall och ordval blir extra viktigt när vi pratar med våra barn. Hur medveten man än är går man i genusfällorna titt som tätt, tycker jag! Dagens höjdpunkt för mig var därför seminariet ”Företagsfrämjandet börjar i sandlådan” med Marie Tomicic. Hon är en av grundarna av Olika förlag och en av författarna till ”Ge ditt barn 100 möjligheter i stället för 2”. Det är verkligen en fantastiskt vettig, praktisk och rolig bok som jag har tipsat om på bloggen tidigare.

Marie Tomicic
Marie Tomicic är disputerad i företagsekonomi och har forskat om beslutsfattande och förändring. Hennes väg till företagande var inte spikrakt målmedveten, den gick via tjänstledighet och föräldraledighet. Sedan bestämde hon sig för att satsa helhjärtat på det hon brinner för: Böcker som utmanar stereotyper och förlegade normer.

Under seminariet diskuterade hon hur vi bemöts olika beroende på om vi har snippa eller snopp – och vad det får för konsekvenser, till exempel för vår företagsamhet. Fundera till exempel över skillnaden mellan ”pyssla” och ”uppfinna” – och vilket ord vi använder mest till flickor respektive pojkar. Pojkars actiondockor är designade för att göra saker: flyga, slåss, klättra. Flickors dockor är designade för att vara söta och bli av- och påklädda. Men det finns hopp!

Tomicic menar inte att något barn ska fråntas rätten att leka med den ena eller andra leksaken. Däremot kan man som förälder uppmuntra till lekar och fantasier utöver de uppenbara. Batmobilen är ju till exempel toppen när alla batungarna ska hämtas på förskolan. Och Barbie, med sina långa ben, trippande gång och stora ögon, kan ju bli en fantastisk smygande spion.

”Som flicka lär man sig att vara duktig, och att anpassa sig. Det är bra att kunna som företagare – men man behöver också pepp, och att någon säger ’Nu kör vi vidare’”, sa Marie Tomicic.

/Åse

onsdag, april 24, 2013

Adoptera en bikupa!

Bildtext: 20 april arrangerade våra kontorsgrannar SSES årets Start-up Day. Bilden ovan, och många fler, finns på Flickr.

I lördags deltog jag i SSES årliga evenemang Start-up Day. Tillsammans med ett stort antal deltagare ignorerade jag det strålande solskenet och lyssnade på en massa intressanta företagspresentationer. En av dem fick mig verkligen att tänka till.

I dag finns ett växande globalt problem som innebär att en stor del av de befintliga bina dör. Detta är såklart tråkigt ur den biologiska mångfaldens synvinkel. Det är också trist att möjligheten att söta sitt te med honung upphör. Men det värsta är att det medför att en stor del av den odlade mat som vi äter i dag kommer att försvinna. Det behövs bin för att pollinera grödorna. Ris, äpplen och kaffe är några exempel på livsmedel som inte kan produceras utan pollinering av bin.

Det här är ju verkligen alarmerande. Men det finns sätt att vända den negativa utvecklingen. Karolina Lisslö och Josefina Oddsberg driver Bee Urban. Bee Urban upplåter fadderskap av bikupor till företag i storstadsmiljö. Utplacering sker på företagets egna områden eller fastigheter, Bee Urban sköter om drift och underhåll av kuporna och honungen som produceras tillfaller företaget. Om företaget inte finns i ett passande område så tillhandahåller Bee Urban uppställningsplatser.

Företaget startade verksamheten i Stockholm men finns numera i fyra svenska städer, och de är även på väg att expandera utomlands.

Vill du se Bee Urban berätta om sin verksamhet? Eller vill du se någon av de andra intressanta presentationerna från Start-up Day? Du hittar dem här.

Sprid information om möjligheten att adoptera bin till alla du känner. Ju fler som nappar på den här idén, desto större chans att vi får fortsätta äta god och nyttig mat i framtiden – och honung.

EDIT: Bee Urban finns med på Veckans Affärers lista över Sveriges 24 hetaste uppstartsbolag, skriver CSES.

/Helene

tisdag, april 23, 2013

Saker som hamnat på mitt bord

En utgivningstakt på fyra nummer per år låter kanske lugnt, men knappt hade Entré nr 1-2013 hunnit landa i brevlådorna förrän vi var igång med nr 2. Så här såg det ut på mitt bord för någon vecka sedan: fullt av nya avhandlingar och licar! De handlar bland annat om norrländska born globals, entreprenörskap som kommunikativ handling, humankapitalets regionala roll, entreprenöriella studenter och företagsamhet när offentlig sektor omvandlas.

Nu ska vi avgöra vilka forskare som ska intervjuas, hur lång varje text ska vara och vem som ska skriva vad. Sedan är det upp till oss Entré-skribenter att koka ner flera års forskarslit till en artikel om cirka 4 000 tecken. Både kul och utmanande!

Entré nr 2-2013 når sina mottagare i midsommarveckan – saknar du en egen prenumeration kan du anmäla intresse här.

De senaste årens produktion finns samlad här.

Tipsa gärna om ny forskning som vi borde uppmärksamma!

/Åse

fredag, april 19, 2013

Ställ de obekväma frågorna

I tisdags deltog jag i Stora Tillväxtdagen, ett heldagsevenemang som arrangeras årligen av Tillväxtverket och Tillväxtanalys. Tanken med evenemanget är att, ur ett hållbart tillväxtperspektiv, samtala och sprida kunskap om de utmaningar som Sverige står inför.

En av talarna var Jesper Strömbäck, huvudsekreterare i regeringens Framtidskommission. Han poängterade att om vi fortsätter se ekonomisk hållbarhet och ekologisk hållbarhet som två skilda saker kommer vi aldrig att lyckas möta framtidens utmaningar. Tänkvärt!

Meera Sanyal, Landschef för Royal Bank of Scotland, Indien, gav oss en inblick i Indiens tillväxtsituation. Det finns en mängd problem i landet, bland annat kring miljö, matförsörjning och energifrågor. Meera menar att det ändå finns hopp för framtiden. Man använder sig exempelvis av biogas i allt större utsträckning. I stället för att bränna avfall betalar invånarna en symbolisk summa till företag som hämtar avfallet och återvinner det till energi.

Hon menar att det är helt nödvändigt att satsa på hållbar tillväxt, och inte bara på de företag som växer mest. För vad är tillväxten värd om invånarna får lungcancer för att luften de andas är förorenad?

Mikrofinansiering är en viktig tillväxtfaktor i Indien. Meera berättade om de 650 000 indiska kvinnor som hittills har fått finansiering av Royal Bank of Scotland. Med hjälp av dessa pengar får de allra fattigaste kvinnorna möjlighet att starta ett litet företag, och därigenom försörja sig och sin familj.

Sasja Beslik är chef för ansvarsfulla investeringar och bolagsstyrning på Nordea. Han anser att vi måste ändra vår inställning till investeringar. Vi måste sänka våra krav på vinst på investerade pengar och i stället kräva investeringar i hållbar utveckling.

Det tål att tänkas på att samtidigt som vi vill värna om miljön byggs 300 kolkraftverk i Indien – med våra investerade pengar.

Det är viktigt att våga vara obekväm och ställa frågor till bankerna när vi investerar pengar. Ställer vi inga frågor blir det heller ingen förändring.

Under lunchen arrangerades ett flertal miniseminarier. Jag skulle vilja tipsa om ett av dem. Jiddr är en samtalsapp för unga mellan 13-19 år som behöver prata med någon vuxen. Ungdomarna kanske har problem hemma eller med kompisar. De kan ha missbruk, ätstörningar eller andra hälsoproblem, eller helt enkelt vanliga funderingar på livet och ingen vuxen att prata med.

Jag blev så inspirerad av den driftiga grundaren, Josefine. Detta bidrar ju också till hållbarhet, de unga är ju vår framtid.

Hela konferensen finns att se här.

/Helene

tisdag, april 16, 2013

En vinnare berättar

Foto Felice Hapetzeder.

I tre år har Esbri tillsammans med Vinnova arrangerat uppsatstävlingen Nytt&Nyttigt. Nu har vi inlett fjärde omgången, fortfarande med 65 000 i resestipendier i potten! Fram till den 21 juni 2013 går det att vara med och tävla. Vinstpengarna kan användas till resor i kompetensutvecklande syfte. Det gjorde förra årets förstapristagare Lina Ahlin som reste på konferens till Kalifornien. Efter avslutad utbildning började hon som doktorand på forskningscentrummet CIRCLE vid Lunds Universitet. Nedan följer hennes gästblogg om upplevelserna under prisresan. Vill du ansöka eller känner du någon som skriver uppsats om innovation? Mer info finns på www.innovationsuppsats.se /Christina

Efter att ha vunnit första pris i uppsatstävlingen Nytt&Nyttigt 2011/2012, ett resestipendium på 30 000 kr funderade jag långt och länge på vad som skulle vara en passande studieresa inom den (för den vana student jag är) väldigt stora resebudgeten jag hade att röra mig med. I samråd med min handledare Martin Andersson, kom jag fram till att det kunde vara en bra idé att åka på en konferens som kanske vanligtvis är för kostsam att åka på.

Så i slutet av februari åkte jag till Santa Barbara i Kalifornien för att presentera en forskningsartikel på konferensen som innefattar Western Regional Science Associations årliga möte. Att komma fram till Kalifornien sådär mitt i den svenska vintern var helt fantastiskt - solen sken, det var cirka 15 grader varmt de första dagarna och det gick att gå omkring utomhus med en tunnare tröja. 20 graders temperaturskillnad gör verkligen under för själen!

Utsikt från kullarna.
De första dagarna, innan konferensen började, tillbringade jag mycket tid med att förbereda min presentation, studera lite på doktorandkursen jag läser just nu, samt nätverka med andra forskare så mycket som möjligt. Tillsammans med min handledare, och en kollega som medverkade från CIRCLE, passade jag även på att göra en del utflykter. Bland annat till en shoppingmall och till kullarna bakom Santa Barbara. Näringslivet bland kullarna bestod av en hel del mindre och större vingårdar (det är föga förvånande i efterhand att inse att filmen Sideways som kom ut för några år sedan utspelade sig just där) samt en ”dansk by” vid namn Solvang. Det var ett aningen disneyfierat samhälle bestående av korsvirkeshus och danska bagerier, som gjorde sitt bästa för att ge sken av att vara ett danskt samhälle. Som doktorand inom ett projekt som undersöker hur förhållandet och samspelet mellan stad och landsbygd ser ut var det väldigt spännande att se hur dessa näringar interagerade med Santa Barbara som stad i regionen. Eftersom mycket forskning sker med just USA som utgångspunkt ger det bra perspektiv på hur samspelet kan skilja sig åt i olika länder.

Konferensen inleddes med mingel dagen innan alla presentationer satte igång. Jag tillbringade en stund med att prata med en hel del mer eller mindre kända forskare inom området regional forskning, innovation och arbetsmarknad, och fick även höra saker som ”När man varit inom akademin så länge som jag...”. Det var väldigt inspirerande att få ansikten till de många forskningsartiklar jag har läst under de senaste åren.

Konferensen i form av presentationer höll på i tre dagar och det var svårt att välja sessioner att gå på ibland, då det fanns mycket intressant att lyssna på. Jag försökte gå på de sessioner som hade flest presentationer inom mitt område och fick en del uppslag på vad man kan göra.

Presentation pågår. Tack till Tina Wallin för bilden!
Sista dagen på konferensen presenterade jag forskningsartikeln som jag arbetat på både före och under tiden som jag blev doktorand. Presentationen gick bra trots att jag tycker att det kan vara lite olustigt att presentera inför personer jag inte känner sedan tidigare, men det är också en del av lärandeprocessen. Vi fick flera bra kommentarer på artikeln och möjlighet att prata vidare med några av de mest inflytelserika forskarna på området, vilket var ovärderligt för att kunna utveckla artikeln, och för framtida forskning.

På hemresan var både jag och min handledare väldigt inspirerade och fulla av idéer av vad vi hade hört och började bolla nya uppslag. Dessa har resulterat i att vi skickat in ett abstract till en ny forskningsartikel till European Regional Science Associations konferens på Sicilien i sommar. Nu hoppas jag få möjlighet att presentera min forskning där också!

Just att träffa forskare inom mitt intresseområde, samt att få nya influenser och uppslag till kommande forskning tidigt i min doktorandkarriär, var det jag uppskattade mest med möjligheten att medverka i konferensen.

Allt som allt var det en mycket lyckad resa och jag tackar ESBRI och VINNOVA för möjligheten att kunna åka! Och till alla som funderar på att söka till tävlingen kommande år: Lycka till och hoppas att det går lika bra för er!

Lina Ahlin nås på lina_ahlin@hotmail.com

fredag, april 12, 2013

To grow or not to grow…

I onsdags hade vi besök av professor Frédéric Delmar på Estrad. Den något provocerande titeln på föreläsningen var ”Därför är tillväxt i nya företag dåligt”.

Delmar har forskat om tillväxt, lönsamhet och överlevnad i många år och han menar att växandet alltid innebär ett risktagande för företagen. Det krävs stora satsningar för att kunna investera, kanske utöka personalstyrkan och skaffa ytterligare maskiner.

Yngre och mindre företag tenderar att växa i betydligt större utsträckning än äldre och större företag. Det här beror på flera saker, men en orsak är att yngre företag har mindre att förlora. Som Delmar sa: ”det är lättare att riskera att bli fattig när man har varit rik i tio dagar än i tio år”…

Strukturen i unga företag har heller inte hunnit ”sätta sig” på samma sätt. Det gör det lättare att genomföra förändringar.

Omgivningen har stor betydelse för om ett företag inriktar sig på att växa. Finns det företagsamhet och tillväxtkultur bland familj och släktingar, vänner och grannar, då är sannolikheten större att man satsar på tillväxt i det egna företaget. Även attityderna till företagande och tillväxt i samhället i stort spelar en viktig roll.

Nåja, är då tillväxt dåligt i nya företag? Nja, det är såklart att ta i. Och visst finns det positiva saker med att växa, som att chansen till överlevnad ökar i takt med att företaget växer. Men, det är också vettigt att vara medveten om riskerna.

Vill du veta mer finns föreläsningen nu att se via webb-tv, kostnadsfritt såklart!

/Helene

tisdag, april 09, 2013

Därför är tillväxt i nya företag dåligt

Politiker och andra beslutsfattare pratar ofta om hur viktigt det är med tillväxt i företag. Men forskningen visar att det kanske inte är det man bör satsa på i första hand, åtminstone inte i nystartade företag.

Professor Frédéric Delmar menar att det i stället är lönsamhet som bör eftersträvas. Då har man bäst chans att uppnå både överlevnad och tillväxt. På onsdag föreläser han om ämnet på Estrad. Han kommer också att prata om hur entreprenörers riskvillighet påverkar lönsamhet, tillväxt och risken för att misslyckas.

För er som inte kan delta på plats i Stockholm, direktsänder vi föreläsningen via Bambuser. I efterhand läggs den ut i vårt eget webb-tv-bibliotek, då med lite bättre kvalitet. Under föreläsningen kan du också följa oss på hashtaggen #estrad på twitter.

Hoppas vi ses på onsdag!

/Jonas

måndag, april 08, 2013

Kreativitet är framtidens främsta vapen

Milla & Marius Martin som tillsammans startat Bullhjälpen.
Foto: Hanna Andersson
Jag har varit på ännu ett inspirerande, välarrangerat och livesänt TEDx-event, denna gång i Södertälje. Ett flertal intressanta talare pratade en kvart var under rubriken "Kreativitet - det främsta vapnet att ta med sig in i framtiden". Passande då att första talaren, Donnie Lygonis, startade sin karriär inom det militära...

Lygonis är entreprenör och innovatör som bland annat sitter i juryn i TV4-programmet Uppfinnarna. Han hade många bra tips till företagsledare. Bland annat pratade han om att vi behöver ett ramverk att hålla oss i, men att en bra ledare alltid ger individerna frihet att själva hitta lösningar, något som i militären kallas uppdragstaktik - "mission command".

- Snälla, säg inte till folk "hur" utan ge dem bara ett "varför" så kommer de själva komma på sitt "hur då?", sa Lygonis.

Efter Lygonis kom Elisabeth Thand Ringqvist upp på scenen. Hon har bland annat varit rådgivare till Maud Olofsson och startat ett par egna företag. Hon pratade om något som hon kallade nerdonomics, en för mig ny term på ett välkänt begrepp. Det handlar om personer som gör ekonomi av människors största passion. I en sådan ekonomi kan en entreprenör hitta sätt att tjäna pengar på någons specialintresse. Och det finns specialintressen om precis allt! Ringqvist presenterade flera riktigt bra exempel på sådana företagare. I Södertälje finns till exempel The Beach, en beachvollybollstrand inomhus startad av några som tröttnade på svenska vintrar och kommunens långsamma gensvar. I dag inte bara en plats för beachvollynördar, utan en mötesplats, konferensanläggning och restaurang.

Bland de mest inspirerande talarna var inte Alexander Bard, även om han var där. Nej i stället var det de allra yngsta TEDx-talarna jag någonsin sett som inspirerade mig mest. Bland dem den lokala kändisen Björn Runow som, trots att han gick ut gymnasiet för bara två år sedan, startat Mattepunkten för att öka barns intresse för matematik.

Och syskonen Milla och Marius Martin som startat Bullhjälpen, där de säljer kanelbullar till förmån för svältdrabbade områden i Afrika. Milla, då bara nio (nu elva) år, är min nya idol. Med hjälp av en blogg och Facebook har hon och brorsan uppmuntrat andra barn att göra liknande aktioner och samlat in 350 000 kronor! Det om något visar väl att även om man är liten på jorden kan man, med hjälp av lite kreativitet, nå långt och uppnå stora mål. Det inspirerar i alla fall mig.

Något annat väldigt inspirerande är att TEDx-eventen blir fler och fler i Sverige. Denna månad händer det också saker i Växjö, Lund och Stockholm. Håll utkik på din ort!

/Hanna

onsdag, april 03, 2013

Entreprenörskap på riktigt

Entreprenörskap är ett ämne som ingår i den nya gymnasieskolan. Ett sätt att hjälpa eleverna att nå kursmålen är UF-företagande, då eleverna får starta, driva och avsluta företag under ett läsår. Tanken är att eleverna under den tiden ska lära sig mycket om företagande, få kontakter och utveckla kompetenser som de har nytta av både under och efter skoltiden. Erfarenheterna kan vara till nytta även om de senare inte driver eget företag, de kanske i stället blir aktiva i någon förening eller driver projekt i någon form.

Jag har precis läst läroboken ”UF-företagande: Entreprenörskap på riktigt”, skriven av Michael Lindquist. Den här boken används som ett stöd för gymnasieeleverna i processen att starta och driva UF-företag.

Boken är lättläst och pedagogiskt upplagd med teori varvat med praktiska exempel och tips. Den ger en beskrivning av vad företagande innebär, de olika stegen och vad man bör tänka på.  Dessutom ger den också tips på hur man kan hantera de problem som eventuellt kan dyka upp, och hur man avslutar företaget när läsåret är slut.

Det finns ett uttalat fokus på hållbart företagande i boken, och det gillar jag väldigt mycket. Till exempel finns en checklista för företag som vill jobba hållbart, E5:an. De faktorer som tas upp är Empati, Ekologi, Etik, Estetik och Ekonomi. Frågor som diskuteras är exempelvis omtanke om miljön, livet och världen, och om produkten är etiskt försvarbar.

/Helene