onsdag, oktober 31, 2012

Bloggintervju: Örebro satsar på GEW

Global Entrepreneurship Week, GEW, genomförs i år 12-18 november. Över hela världen genomförs  entreprenörskapsaktiviteter denna vecka, som blir en manifestation för företagsamhet och innovationskraft. Vi på ESBRI arrangerar en Estradföreläsning under veckan och runtom i landet bubblar det av initiativ. Örebroregionen satsar stort, med seminarier, workshops och möten i dagarna tre. Vi fick en pratstund med Lisa Wirén på Regionförbundet Örebro.

Hej Lisa, vad händer i Örebro 13-15 november?
En hel massa spännande saker! 13 november har vi en stor seminariedag på temat Tillväxt där vi fokuserar på entreprenörskapets och innovationers betydelse för tillväxten. Birgitta Böhlin, tf gd för Tillväxtverket, deltar och pratar kring entreprenörskap, företagande och tillväxt. Sedan försöker vi även att problematisera kring ekonomisk tillväxt. Hur inkluderar vi hållbarhet och socialt ansvarstagande i företagandet? Och hur gör vi för att skapa ett näringsliv där ALLA inkluderas, oavsett kön, ålder eller bakgrund?
De andra dagarna är det seminarium om riskkapital, inspirationsföreläsning av Renata Chlumska, workshops för Drivhusföretag, utdelning av årets skolentreprenör, utbildning i sociala medier, småföretagarevent, seminarium om sociala innovationer och en massa annat kul.

Varför har ni valt att satsa på GEW i år?
Vi ville lyfta entreprenörskaps- och innovationssystemet i vår region och tyckte att GEW var ett bra paraply för oss. Vi ville lyfta blicken, sätta oss på den globala kartan och visa att vi är en del av någonting större.

Varför ska man delta i era evenemang?
Att våga förnya, tänka nytt, innovativt och att våga ta sig för saker och agera entreprenöriellt är avgörande om vi i vår region ska klara oss i den globala konkurrensen. Därför ser vi dessa dagar som en kraftsamling för att lyfta dessa frågor och ge inspiration kring hur vi i vår region kan tänka och agera för att skapa möjligheter för fler entreprenörer och innovatörer.

Vilka aktiviteter ser du själv mest fram emot?
Jag tror att vår Tillväxtdag den 13 nov blir en riktig höjdare. Sedan ser jag väldigt mycket fram emot att höra Sveriges första kvinna på Everest, Renata Chlumska. Vad driver en människa att göra vissa saker? Och hur tar man tillvara sin drivkraft? Den föreläsningen tror jag är till nytta för många i vår region.

Hela GEW-programmet för Örebro finns här!

Lisa Wirén nås på lisa.wiren@regionorebro.se

/Åse

fredag, oktober 26, 2012

Extra många vinnare i årets Nytt&Nyttigt!


Från vänster till höger: Charlotte Brogren, gd VINNOVA, Lina Bengtsson & Anna Walberg, tredjepristagare, Erik Andersson & Fredrik Thimell, tredjepristagare, Håkan Ekengren, statssekreterare näringsdepartementet, Malin Hollström & Elin Janum, andrapristagare, Lina Ahlin, förstapristagare och Magnus Aronsson, vd ESBRI. Foto: Felice Hapetzeder.

I samband med VINNOVAs årskonferens i går offentliggjordes vinnarna i årets upplaga av uppsatstävlingen Nytt&Nyttigt. Av 69 anmälda uppsatser valde juryn att utse fyra vinnare. Två uppsatser fick nämligen dela på tredjepriset. Den totala vinstsumman höjdes därmed för årets tävling till totalt 75 000 kronor i resestipendier. Förstapristagaren fick 30 000 kronor, andrapristagarna 20 000 kronor och treorna fick 12 500 kronor i resestipendier per uppsats. Juryn vill också uppmärksamma att andraprisuppsatsen är framlagd på kandidatnivå. Glädjande nog har vi fått in uppsatser från huvuddelen av landets universitet och högskolor.

Så, till årets vinnare:
1:a pris gick till Lina Ahlins uppsats om sambandet mellan rörlighet och produktivitet hos svenska uppfinnare: ”Mobility and productivity among Swedish inventors – a cause for causality?”. Lunds universitet, nationalekonomiska institutionen.

2:a pris: ”Innovativa vandringsupplevelser” av Malin Holmström & Elin Janum, Luleå tekniska universitet, institutionen för konst, kommunikation och lärande. Uppsatsen analyserar tjänsteinnovation med exempel ur upplevelseindustrin.

Delat 3:e pris: Uppsatsen ”A Sweet Tooth for Innovation – A Case Study of Upstream Collaboration at Leaf” av Lina Bengtsson & Anna Walberg, Ekonomihögskolan vid Lunds universitet, Department of Food Technology. Denna uppsats behandlar en tidig del av innovationsprocessen, kallad ”front end of innovation”.

3:e pris: Likheter och skillnader i innovationsprocesser i Kina respektive Sverige behandlas i ”Need for Speed – Exploring Swedish High-Tech Subsidiaries' Innovation Process in China” av Erik Andersson & Fredrik Thimell, Handelshögskolan vid Göteborgs universitet, Innovation and Industrial Management.

Juryn valde även att tilldela tre uppsatser hedersomnämnande. ”Exploring inhabitors for implementation of ideas with breakthrough innovation potential – A case study of SCA Hygiene business area” av Pernilla Ahlm & Johanna Jeppsson, Chalmers tekniska högskola, Technology Management and Economics. ”Identification and Commercialization of Highly Valuable Manufacturing Innovations” av Hjalmar Nilsonne, KTH, industriell teknik och management och ”Öppen Innovation hos Lantmännen” av Cecilia Anvret & Fanny Sjöberg, Lunds tekniska högskola, Industrial Engineering and Logistics.

Nytt&Nyttigt arrangeras av ESBRI och VINNOVA. Syftet med Nytt&Nyttigt är att uppmuntra studenter vid svenska universitet och högskolor att skriva uppsatser om innovation, kommersialisering och nyttiggörande.

Juryn har bestått av Magnus Aronsson, vd ESBRI, Charlotte Brogren, generaldirektör VINNOVA, Åsa Lindholm Dahlstrand, professor Lunds universitet, Anders Malmberg, professor Uppsala universitet, Göran Marklund, direktör VINNOVA, Maureen McKelvey, professor Göteborgs universitet, Björn O Nilsson, vd IVA, Lennart Schön, professor Lunds universitet, Sverker Sörlin, professor KTH och Elisabeth Thand Ringqvist, vd Företagarna.

En ny tävlingsomgång är redan startad. Vill du vara med och tävla om resestipendier? Klicka in på innovationsuppsats.se och anmäl dig!

/Christina

torsdag, oktober 25, 2012

Ett kretskort och en massa kreativitet



I går kväll kollade jag in livesändningen från Tekniska museets nördcafé. Kvällens nörd var Ellen Sundh som har uppfunnit en rad kluriga och en del också väldigt roliga konstruktioner genom att koppla ihop oväntade saker med internet och mobiltelefon.

Vad sägs om en skohylla som gråter när man slänger skorna vid sidan av i stället för att ställa upp dem prydligt i hyllan. Bra för de oordningssamma… Hon har också kopplat en lampa till sin dator som lyser när henne syster är online på Skype.

Hennes innovationer kan få användning inom friskvården, ett exempel på det är ett bälte med inbyggd sensor som larmar när man tappar hållningen. Himla bra för en kontorsråtta som jag som sitter och hänger över datorn.

Ellen tipsade om hur man kan börja med enkla elektronikprojekt även om man är nybörjare och ovan vid programmering. Läs gärna hennes blogg. Där kan du få tips och idéer.

Låter det intressant? Kolla då in eftersändningen, handla kretskort och kopplingar på valfri elektronikbutik – och bara gört!

/Helene

PS: Kolla in programmet om du är intresserad av kommande nördcaféer?

onsdag, oktober 24, 2012

Born globals och mentorskap på Estrad

”Årets mentor för befintliga företagare” fick ta emot sitt pris på ESBRIs Estrad. Prisutdelare var näringsminister Annie Lööf.

I förrgår körde vi en Estrad special där vi fick lära oss om både born globals och mentorskap för företagare.

Vi inledde som en ”vanlig” Estrad, där Svante Andersson och Hélène Laurell, Högskolan i Halmstad, berättade om forskningsläget kring born globals. Och med det menas alltså företag som från start drar nytta av resurser och säljer på flera olika marknader.

- Ofta erbjuder de en kombination av tjänster och produkter. De är viktiga att studera av många olika anledningar, inte bara för att se hur man växer internationellt. Globaliseringen har både för- och nackdelar – born global-företagen ser det positiva med den och drar nytta av globaliseringen, konstaterade Svante Andersson.

- I en studie inspirerades vi av Henry Mintzbergs tidsstudier. Vi följde efter vd:ar i internationaliserade respektive traditionella företag och noterade vad de gjorde. Vi såg en tydlig skillnad. De internationaliserade vd:arna la mer tid på strategiskt arbete än på operativt, de var sällan ute i verkstaden. De byggde upp en organisation som kunde fungera utan att de var närvarande – 100 dagar om året var de ju ute och reste, fortsatte han.

Hélène Laurell är doktorand och fokuserar i sitt avhandlingsarbete på medicinsk teknik. Redsense är ett av hennes fallföretag, och hon tog med sig vd:n Patrik Byhmer som delade med sig av sina erfarenheter. Redsense säljer ett larmsystem för att upptäcka om vennålen lossat i samband med dialys.

- Idén har utvecklats väldigt lokalt, i Halmstad, men marknaden är global, förklarade Byhmer.

Estrads andra del handlade om mentorskap. Monica Äijä Lenndin fick ta emot ALMI Företagspartners pris Årets mentor för befintliga företag. Prisutdelare var näringsminister Annie Lööf.

De båda, samt Äijä Lenndins adept Anita Gebhard och förra årets vinnande mentor/adeptpar förde en intressant diskussion som modererades av ESBRIs Magnus Aronsson. Några lärdomar:

1. När man som adept letar mentor kan det vara vettigt att försöka hitta någon som är ens totala motsats – som alltså kan bidra med kompetens som man själv saknar.

2. Samtidigt är personkemin viktig. Den måste också stämma, annars kan man inte bygga en långvarig relation.

3. Mentorn kan tillföra kunskap, erfarenhet, nätverk och struktur. Hen kan sätta upp ramar för mötena, stämma av och blicka framåt. Ändå är det alltid adeptens intresse som styr. Mentorn ska vara lyhörd.

4. Att ställa upp som mentor helt ideellt kan ses som ett sätt att ”betala tillbaka” om man själv fått hjälp och stöd i tidiga skeden. Men att träffa en ung företagare kan också ge mentorn otroligt mycket: man får inblick i en annan företagares vardag, möjlighet att testa teorier och se effekter i praktiken. Och inte minst chansen att hjälpa en annan människa att växa.

Annie Lööf poängterade vikten av ärlighet och tillit, och menade att mentorskapet måste kännas rätt. Hon uppskattade att få ta del av mentorernas och adepternas berättelser.

- I samtal som de här får jag med mig konkreta exempel på att programmen fungerar. Och det behövs livslevande exempel, inte bara enkätsvar och statistik. Förutom de 6 200 mentor/adeptpar som deltagit i ALMIs mentorprogram, som startade för sex år sedan, finns ju även en rad andra initiativ. Här har vi ett engagemang som är värt att ta vara på. Det kommer av sig själv, och det gör att människor växer, sa Lööf.

Föreläsningen kunde ses via Bambuser och kommer som webb-tv i ännu bättre kvalitet om några dagar. Nästa Estradtillfälle är 12 november, kom och diskutera professor Sverker Sörlin: Är det bara innovation vi vill ha?

/Åse

tisdag, oktober 23, 2012

TEDxStockholm: Släpp informationen fri!


I går kväll var jag på TEDxStockholm i Kulturhusets lokal Studion. Där talade inbjudna gäster på temat "Redefining innovation". Det vill säga; hur ska vi definiera, dela och använda nya idéer i framtiden. Ett spännande ämne tycker jag.

Den första delen (av tre) handlade främst om öppen innovation i olika former. Öppen innovation kan i viss mån ses som motsatsen till företagshemligheter, intellektuella rättigheter och patent, och handlar förenklat om att skapa tillsammans. Det ger oss möjlighet att bygga vidare på varandras idéer, så att vi alla ska få det bättre.

Bland annat pratade Alicia Gibbs om vad "open source hardware" är och hur det fungerar. Öppen hårdvara kan till exempel vara en beskrivning av hur du bygger en maskin med detaljerade ritningar samt listor över vilka delar som behövs. I stället för att låsa in ritningarna delar uppfinnaren med sig av dem via nätet så att alla kan ta del av dem och vidareutveckla dem.

Med en bakgrund inom biblioteksverksamhet med förskolebarn presenterade Gibbs några enkla regler som vi alla borde följa. Till och med småbarn på förskolan förstår dem ju tidigt och tar dem till sig.

- Let's out innnovate the patent system with what we learned in kindergarten! var hennes paroll.

Gibbs demonstrerade hur de här moraliska reglerna skulle kunna appliceras på avancerad teknologisk kunskap. Barn får till exempel lära sig att "dela på allt", "vara rättvisa", "lämna tillbaka det de lånar" och "inte ta det som inte tillhör dem". Gibbs tror att när vi delar med oss av kunskap vinner alla på det. Det finns så många idéer att vi inte behöver låsa in dem i patentsystem. Vad man än tycker om det så ökar antalet öppna innovationer hela tiden.

Alicia Gibbs håller just nu på att grunda Open Source Hardware Association, en organisation som kommer att verka för att sprida kunskap i ämnet. Något att hålla ögonen på i framtiden helt klart.

Något annat att se fram emot är nästa TEDx i Stockholm som blir TEDxStockholmWomen med tema "Creative Empowerment" den 1 december. Vi kanske ses där?

/Hanna

måndag, oktober 22, 2012

torsdag, oktober 18, 2012

Lyssna inte på Kinaexperten


I morse kom den senaste rapporten från Kinas statistikkontor NBS. Som väntat landade tillväxten ”bara” på 7,4 procent under tredje kvartalet. Trots en viss oro inför de dalande siffrorna är förhoppningarna fortsatt stora på Kinas ekonomiska utveckling, och på att landet därmed fortsätter vara drivande i världsekonomin. I ett längre perspektiv är förhoppningarna stora på en mer demokratisk och liberal samhällsutveckling, inte minst i samband med att kommunistpartiets 18:e kongress inleds 8 november. Nya representanter i högsta ledarskiktet ska utses, representanter som kanske kan driva landet i en friare riktning.

Om Mo Yans veckogamla nobelpris i litteratur påverkar utvecklingen i någon större utsträckning är nog för tidigt att säga. Utnämningen har hittills fått både ris och ros. Men klart är i alla fall att Kina är aktuellt på många sätt, och att landet aldrig upphör att fascinera – på gott och på ont.

Bättre läge att släppa en bok om landet kan man knappast tänka sig. I tisdags höll FORES, Kalla Kulor Förlag och Sweden-China Trade Council ett seminarium där den nya boken Kina enligt Cho, av Frédéric Cho och Kerstin Danesten, presenterades.

Frédéric inledde med att sjunga ”broder Jakob på indianska”, som många av oss fått göra som barn. Grejen är att ”indianskan” i själva verket är kinesiska. Hans poäng: vi tror oss veta saker om Kina, men vet egentligen ganska lite. Å andra sidan, menade Cho, mystifieras landet väl mycket ibland.

Kina är som alla andra länder, man kan lära sig sederna och man kommer ganska långt med lite lyhördhet och sunt förnuft. Cho kallas ofta själv för Kinaexpert, men menade att man inte ska lita för mycket på ”experter på Kina”. Det är ett stort land, och omöjligt att vara expert på allt. Cho hänvisade till Konfucius, som sagt något i stil med ”När vi vet vad vi vet och vad vi inte vet, har vi sann kunskap.”

Frédéric Cho gav några råd till företag som vill ta sig in på den stora kinesiska marknaden. Förutom då att man inte ska lyssna för mycket på Kinaexperterna här hemma, ska man heller inte sätta alltför stor tilltro till lokala experter. Många, menade Cho, hittar ”sin kines” som de litar blint på i alla frågor. ”Det är en rätt häftig uppgift att en person ska täcka ett land med lika stor befolkning som Europa och Afrika tillsammans.” Man måste inse att det inte går att erövra Kina över en natt. Det är bättre att ta små steg, sätta upp en checklista och följa den. Att lära sig språket är såklart också en stor fördel, om man har möjlighet till det.

Under seminariet poängterades att det inte är kinesernas fel att vi vet så lite om landet – det är vårt eget fel. Svenska Dagbladets artikel Alla är korrupta – utan undantag nämndes som exempel på att man ofta drar hela Kina över en kam.

Tanken med Chos och Danestens bok är att ge en initierad motbild till detta, utan att därför vara ”en tegelsten på 500 sidor”. Jag har inte hunnit läsa den än, men det låter ju onekligen lovande…

/Jonas

tisdag, oktober 16, 2012

Heja Ada Lovelace!


Vet du vad det är för dag i dag? Tisdag, javisst. Att det är 16 oktober 2012 har nog de flesta koll på också. Men visste du att det i dag också är Ada Lovelace-dagen? Kanske inte.

Ada Lovelace föddes för snart 100 år sedan och blev bara 36 år gammal. Hon var dotter till poeten Lord Byron, men hennes mor såg till att hon fick en gedigen utbildning i matematik. Lovelaces stora matteintresse och -begåvning satte henne i kontakt med Charles Babbage, även han matematiker. Babbage är upphovsman till differensmaskinen och analysmaskinen – föregångare till dagens datorer. Lovelace såg nya användningar för differensmaskinen, bland annat att skapa grafik och musik. Hon utvecklade en avancerad algoritm som kommit att ses som världens första datorprogram.

När jag läste boken Fri Zon, som handlar om att skapa innovationszoner där nytänkare trivs, hittade jag bara en enda kvinna bland exemplen: Ada Lovelace.

Ada Lovelace-dagen handlar om att uppmärksamma kvinnor verksamma inom matematik, teknologi, ingenjörskonst och vetenskap. På sajten Finding Ada kan du gå in och dela med dig av goda exempel. Och svenska nätverket Geek Girl Meetup arrangerar en skrivstuga för att förbättra och utöka Wikipedias texter om kvinnor som verkar i Lovelaces anda.

Är du kvinna och grundare av ett teknikbaserat företag? Är din mormor superinnovatör? Har du stött på världens smartaste forskare som fler borde känna till? Berätta om henne!

/Åse

torsdag, oktober 11, 2012

Avvärja kris kan leda till pris

Förra veckan var jag i Göteborg då vi arrangerade Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum. På kvällen deltog jag i ett kvällsseminarium anordnat av Institutet för Innovation och entreprenörskap vid Handelshögskolan i Göteborg. Vid institutet finns ett antal företagsamma studenter och vi fick träffa några av dem.

Bland annat presenterade Hassan Jalal och Ahmad Alsegoff sitt företag Cryptango. Deras affärsidé är lysande även om jag inte förstår det rent tekniska. Via ett enkelt och billigt system kan man höja säkerheten hos vatten- och avloppssystem genom att kryptera kommunikationen.

Avloppssystemen byggdes för länge sedan när internetattacker var helt otänkbara. Men i dag är risken för attacker en realitet och Cryptango erbjuder ett säkert skydd.

Nu har de vunnit Stiftelsen SKAPAs innovationspris för 18-30 åringar, ”SKAPA Framtidens Innovatör”. 

Stiftelsen SKAPA är en stiftelse som bildades till minne av Alfred Nobel 1985 och delade ut sitt första pris1986. Bakom stiftelsen står Stockholmsmässan och Svenska Uppfinnareföreningen med stöd av Almi Företagspartner AB, VINNOVA och Stiftelsen Agne Johanssons Minnesfond. Syftet är att värna om landets innovatörer och belöna de personer som kommer att utveckla nästa generations stora innovationer.

Läs gärna min förra blogg från seminariet i Göteborg.

Stort grattis till priset, Cryptango!

/Helene

Gratis på Eget företagande-mässan


I dag har mässan Eget företagande inletts på Stockholmsmässan i Älvsjö. Du som är intresserad av att starta eget eller vill lära dig mer om företagande bör försöka hinna med ett besök där. Just i dag torsdag är det gratis inträde och öppet till 19:00! Men tillfälle finns ända till lördag.

Jag var där på förmiddagen och tittade runt ett tag. Alla mässbesökare kan hitta tidningen Entré i närheten av Entreprenörscaféet mitt i hallen. Där kan man även plocka på sig äldre nummer av tidningen Entreprenör samt börja prenumerera förstås.

Själv fick jag information om en massa spännande saker, som till exempel hur man startar eget företag, sköter bokföringen online, utvecklar sin affärsidé, startar nyhetsbrev, börjar twittra inom företaget, utvecklar sin hemsida och mycket annat.

Mest praktiskt, förutom en tummstock i minatyr från Arbetsmiljöverket, verkade vara boken Driva företag - Handboken för småföretagare. Den är skriven av Gustaf Oscarson och Anders Andersson (mannen bakom sajten Driva-eget.se) och innehåller 400 råd för den som vill lyckas med sitt företag. Boken kostar vanligtvis 79 kronor men delades ut gratis till dem som registrerade sig på mittforetag.com, där bland annat ESBRIs Helene skriver en Forskningsjournal. Du som är nyfiken men inte har tid att gå på mässan kan kika på boken här.

/Hanna

onsdag, oktober 10, 2012

TedxHornstull: Gå ihop och förändra världen!


I går började jag min dag på mysiga BioRio i Hornstull. Men det var inte film jag såg utan min första TEDx-föreläsning. Dagens utgångspunkt var ”förändring genom samarbete”. Ett tema som säkert alla inser vikten av men som vi kan behöva bli påminda om ibland. TEDx, som är lokalt arrangerade föreläsningar inspirerade av den amerikanska förlagan, känns som en bra plats för det.

Kontentan av dagen blev att när vi går ihop och organiserar oss blir vi starka och kan skapa förändring tillsammans, vare sig det gäller politik, miljö, lokaltrafik eller något annat. Den förhoppningen har bland annat Per Ribbing från Vindkraftkooperativet som tillsammans äger sina elgeneratorer, och Anna Nygård som startat Planka.nu, som vill att kollektivtrafiken ska vara gratis för alla. Både är levande exempel på vad man kan göra när man organiserar sig tillsammans.

Bland talarna fanns också Lars Wilderäng som driver bloggen Cornucopia som handlar om tillväxt i en föränderlig värld.

I kaffepausen minglade jag med blivande innovationsforskare, reklamfilmare, internationella studenter och it-konsulter.

Allt filmades så den som är nyfiken på vad som sades kan gå in på TEDxHornstulls hemsida om ett par dagar och kika. Presentationerna varvades, i sann TEDx-anda, med intressanta inspelade föreläsningar från föreläsningsserien TED Talks. Där inspirerade Bunker Roy som bland annat startat ett barfotauniversitet i Indien.

Avslutade gjorde, också inspelad, Derek Sivers på temat How to start a movement. Tillspetsat men lärorikt – och roligt! Då märkte jag att trots att alla talare hade glöd och passion för sina respektive ämnen saknade de det som så ofta gör de amerikanska talarna till såna publikvinnare: humor! Men man kan inte få allt.

Det var en välorganiserad och trevlig tillställning tycker jag. Nu ser jag fram emot nästa tillfälle på TEDxStockholm som går av stapeln i Kulturhuset på temat ”Redefining innovation”.

Vi kanske ses där den 22 oktober, efter vår nästa Estradföreläsning förstås.

/Hanna

fredag, oktober 05, 2012

Alla pengar är inte gröna

I dag har vi arrangerat Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum i Göteborg. Det var sista stoppet på årets turné, i princip fullpackat i lokalen och mycket bra stämning – jättekul!

Först på programmet stod Anders Flodström. Han är en man med många hattar, eller ”många före detta jobb”, som han säger själv. Just nu är han i alla fall bland annat ordförande för ESBRI och professor på KTH.

Han menade att om vi vill skapa fler jobb i samhället krävs också stora förändringar i utbildningssystemet. För tillfället förändras arbetsmarknaden snabbare än vi människor. Den viktigaste åtgärden för att möta den utmaningen är att involvera och integrera fler aktörer i utbildningssystemet – alltså exempelvis ett närmare samarbete mellan akademi och näringsliv.

Lite senare under förmiddagen deltog alla våra amerikanska gäster i en panel öppen för frågor från publiken. En fråga handlade om vilka misstag en riskkapitalist riskerar att göra. Clare Fairfield:

- Två huvudsakliga: Att man investerar i företag som man inte borde ha investerat i, och att man missar att investera i företag som man borde ha investerat i. Sedan kan man också ligga fel i tiden, till exempel vara för tidigt ute med en produkt eller tjänst. Jag har också lagt märke till att nyblivna riskkapitalister ibland missar vikten av att ha ett bra team kring ett projekt. I stället fokuserar de för mycket på huvudgrundaren av företaget.

Andrew Farquharson fyllde i:

- Det finns så många misstag en riskkapitalist kan göra, så många misstag jag har gjort – och kommer att göra. Det handlar mycket om relationer, jag skulle aldrig investera i ett företag eller en entreprenör jag inte har förtroende för. Sedan måste de som söker finansiering också fundera över om de verkligen vill ha mina pengar. Alla företag behöver inte, och bör inte ha, riskkapital.

Peter Cohn utvecklade ytterligare:

- Det är jätteviktigt att man som entreprenör gör sin hemläxa och tar reda på hur olika riskkapitalister arbetar. Ett bra sätt är att prata med entreprenörer som har haft att göra med just den riskkapitalisten tidigare.


- I USA finns ett ordspråk som säger att alla pengar är gröna. Men det stämmer inte, det finns olika färger. Var noga med att utreda din och din finansiärs relation till pengarna.


- Att bygga förtroende mellan entreprenör och finansiär handlar för mig om att varje dag använda begränsade resurser på bästa möjliga sätt. Det gäller att ha fokus, och vara snabb. En idé kan behöva förändras många gånger innan den lyckas.

Stort tack till alla som deltog med stort intresse och bra frågor till panelen. Stort tack också till våra medarrangörer i Göteborg: Chalmers, Connect Väst och Göteborgs universitet.

/Jonas

God mat och prat om mat

Vi avslutar nu Sweden-U.S. Entrepreneurial Forums Sverigeturné i Göteborg. I går kväll träffade vi representanter för Handelshögskolan i Göteborg i samband med en trevlig och delikat middag på Ågrenska villan. Först presenterade Anders Nilsson hur de arbetar med att främja studenternas företagande på Institutet för Innovation och entreprenörskap. De arbetar tillsammans med GU Holding som är med och finansierar företagsidéerna.

Därefter fick tre av företagen berätta om sin verksamhet, och det var spännande att lyssna till så olika företagsinriktningar.

Enviro återvinner uttjänta bildäck genom en speciell miljövänlig process. Den gör det möjligt att separera olika material i däcken för att kunna återanvända dem. Deras första fabrik invigs inom kort och sedan siktar de på en global expansion. Lönsamt och bra för miljön. Så himla smart!

Cryptango erbjuder säkerhetslösningar för till exempel vattenförsörjning i städer och oljetransporter. I dag är systemen helt oskyddade och kan råka ut för sabotage. Cryptango gör det möjligt att komplettera de befintliga systemen med en extra modul och vips har man ett säkert system. Vilken tur!

Slutligen presenterade Kocken och jag sitt koncept med färdiga matkassar i Göteborgsområdet. Det finns redan ett antal aktörer som erbjuder liknande kassar, men det unika med det här företaget är att de preparerar såser och kryddblandningar som följer med råvarorna. Gott!

/Helene

torsdag, oktober 04, 2012

Hjortron och innovation i Umeå

Anders Flodström och Agneta Marell.
Tillsammans med våra delegater från USA flög vi från ESBRI till Umeå i tisdags eftermiddag, för stopp två på årets Sweden U.S. Entrepreneurial Forum. Där blev vi, tillsammans med ett 30-tal lokala företagare och forskare, bjudna på en underbart god middag i landshövdingens residensbostad. Tillförordnad landshövding i Västerbotten, Birgitta Heijer, bjöd bland annat på glass och varma hjortron till efterrätt. Flera historier om hur ungdomar försökt tjäna pengar på hjortronplockning, med mer eller mindre lyckat resultat, berättades runt bordet.

I går körde vi så dag tre av Sweden U.S. Entrepreneurial Forum i humanisthuset på Umeå universitet. Agneta Marell, vice rektor för samverkan och innovation, hälsade välkomna och pratade om kommersialisering ur ett universitetsperspektiv. Hon diskuterade också med professor Anders Flodström kring kommersialisering och insatser för att stödja innovation i universitetsvärlden. Det konstaterades att svårigheter med att få ut nya idéer från universitetet finns i både USA och Sverige.

Kimberly Cerrone rekommenderade bland annat alla entreprenörer att besöka sajten Business Model Alchemist, där man kan testa att bygga sin egen affärsmodell online.

Själv rekommenderar jag alla som är intresserade av dessa frågor att kolla in ESBRIs webb-tv, där hela programmet med alla talare från måndagens forum i Stockholm snart finns att se.

Väl mött på forumets sista stopp i Göteborg på fredag!

/Hanna

onsdag, oktober 03, 2012

Kimberlie i draknästet

Ett av tisdagens seminarier under Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum inleddes med att Kimberlie Cerrone pitchade sin startup Tiatros. Det är ett digitalt verktyg för att koordinera och effektivisera hälso- och sjukvården i USA. Och från vad man har hört finns det ju minst sagt ett behov och en marknad för det…

Under sin pitch fick hon ganska tuffa frågor om projektet från ett namnkunnigt ”draknäste” bestående av advokaten Peter Cohn, samt riskkapitalisterna Clare Fairfield och Andrew Farquharson. Efter en kaffepaus fick hon också feedback på sin presentation från panelen och publiken. Trots att Kimberlie har stor erfarenhet som både entreprenör och affärsängel fick hon en hel del värdefulla råd att ta med sig hem.

Andrew var nöjd med att Kimberlie inte värjde sig inför deras frågor. Några gånger såg hon lite fundersam ut, menade Andrew. Men i stället för att hamna på defensiven tänkte hon igenom frågan och gav ett bra svar – oavsett hur irrelevant hon tyckte att den var.

Hälso- och sjukvård är något av Andrews specialämne: ”Jag har sett så många företag som försöker göra något åt hälso- och sjukvårdssystemet i USA. Men det känns som att ni verkligen har fattat vad det går ut på. Och jag blev inte uttråkad. Det är ett bra tecken, för jag är väldigt otålig.”

Clare Fairfield höll med Andrew om att det var en bra presentation. ”Många kan ha samma idé, men det är genomförandet som gör skillnaden. Kimberlie visar att hon vet hur ska använda sig av en riskkapitalist. Hon medger att de inte har ett komplett team, och att de gärna får hjälp med att hitta bra folk. Det gillar jag.”

/Jonas

Jobben finns bland de nya företagen

Ett av seminarierna under Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum hölls som vanligt av Randy Mitchell, U.S. Department of Commerce. Dagens ämne var ”Policies for innovation and entrepreneurship” och de som hittat till det här seminariet hade kommit helt rätt. Vi höll oss till ämnesområdena men de vidgades snabbt när Mitchell lät alla deltagare komma till tals och ställa frågor.

Han gjorde en poäng av att samtalet skulle handla mer om nyföretagande och växande entreprenörskap snarare än om redan etablerade småföretagare.

- Båda är viktiga men det är nya företag, fem år eller yngre, som genererar nya jobb, sa Mitchell.

Detta enligt en ny undersökning som handlat om hur nya jobb uppstår i USA just nu. Det är alltså inte jättarna som anställer, utan nya företag.

Eftersom det fanns flera uppfinnare i rummet kom en del av samtalet att handla om hur man som uppfinnare kan tjäna pengar. Mitchell konstaterade att även en uppfinnare behöver ett team. Det gäller att skapa ett team och hitta människor att samarbeta med kring sin nya uppfinning – och på så sätt föra fram den till marknaden. Någon tyckte att en uppfinnare inte bör sälja sina rättigheter, utan behålla dem och sälja licenser.

Mitchell förklarade hur det fungerar i USA där uppfinnare som behöver pengar kan ansöka om stöd, som de inte behöver betala tillbaka, via SBIR, Small Business Innovation Research. Deras modell har fungerat under lång tid och uppmuntrar till både innovation och entreprenörskap. Den amerikanska modellen har implementerats i Australien och England, och skulle kanske kunna vara något för Sverige att titta på.

- Vi är ovana vid att företag kommer till oss och växer sig stora. Tidigare har vi mest sett hur amerikanska företag jobbat utåt mot andra länder och expanderat, sa Michell.

Detta är något nytt som Mitchell gärna uppmuntrar. Alla duktiga företag är välkomna att göra affärer med och i USA enligt honom. Han anser dock inte att innovation är regeringens jobb.

- Det är upp till företagen att hålla på med innovation. Sådant tänker vi inte ens på. Jag har inget att säga om innovation inom företag eller industri, eftersom USA inte har någon policy för industrin. Vi kan bara se till akademins och samhällets behov.

Slutligen rekommenderade Mitchell boken ”Moving America’s Small Business & Entreprenurs forward: Creating an Economy Built to Last”, utgiven av National Economic Council i maj 2012.

/Hanna

tisdag, oktober 02, 2012

Crowdfunding ftw

I dag deltog jag i seminariet ”Crowdfunding – how do you fund and get funded?” med Sara Hanks från CrowdCheck. Crowdfunding handlar om att många privatpersoner skrapar ihop sina slantar för att investera tillsammans – inget nytt i sig förstås, men begreppet crowdfunding har fått genomslag, tekniken har utvecklats och nya aktörer dyker upp. I går fick vi till exempel höra om den svenska crowdfundingpionjären Funded By Me.

Saras företag sysslar med due diligence inom crowdfunding. Med det menas att de helt enkelt kollar upp entreprenörer som söker privata investerare, i syfte att minska risken för bedrägerier. CrowdCheck beskriver det på sin webbplats som att de ”sparkar på däcken innan du investerar”. De kollar att företaget existerar, att företagarna är de som de utger sig för att vara och att deras verksamhet stämmer. Däremot kan de förstås aldrig lova att investeringen kommer bli lukrativ.

Under seminariet berättade också Claes Stenmark hur crowdfunding kan se ut i praktiken. Hans företag, Virtuous Spirits, söker aktivt investerare just nu (via Funded By Me Equity). Claes konstaterade att det förstås dels handlar om att dra in kapital för att komma igång – men också om marknadsföring. Får de tag i 200 personer som villigt går in med pengar i ett ännu icke-producerande företag, har de en bra historia att berätta för journalister.

Seminariet var välbesökt, några av deltagarna hade erfarenhet av crowdfunding medan andra var mer nyfikna. När Claes visade hur crowdfundingsidan för hans företag såg ut, med namn och belopp tydligt synliga, uppkom en del frågor. Är det verkliga namn? Redovisas det så öppet?

- När människor loggar in med sina verkliga namn minskar risken för bedrägerier. Det är ett pris man får betala för att vara en del av gruppen, sa Sara Hanks.

- För mig är det viktigt att se vilka personerna är, och att kunna kolla upp dem. Det är intressant att veta om de jobbar för en konkurrent, och på Facebook kan jag se om personen är kompis med mina ex-flickvänner. Inte för att jag har något emot mina ex-flickvänner! Men i slutänden är det jag som bestämmer vilka som får äga andelar i mitt företag, sa Claes Stenmark.

/Åse

måndag, oktober 01, 2012

Sätt skinnet på spel

I dag har vi arrangerat forumdagen på det nionde Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum i Stockholm. Huvudtemat i år var ”Från idé till marknad – kommersialiseringsprocessen”.

De inbjudna talarna från USA och Sverige är involverade i kommersialiseringsprocessen på olika sätt. Exempelvis de återkommande och populära parhästarna Clare Fairfield, som är riskkapitalist, och Kimberlie Cerrone, före detta affärsängel som numera driver startup i egen regi. De poängterade vikten av att kunna ge och ta ÄRLIG kritik. Att som entreprenör ibland få en hink iskallt vatten över huvudet är bara bra, menade Clare. Det kan rädda dig från att hamna med fingrarna i kläm längre fram, och riskera att förlora en massa pengar.

Den här gången hade Kimberlie tagit med sig några vänner från Silicon Valley. Till exempel riskkapitalisten och före detta entreprenören Andrew Farquharson. Han menade att vi ofta har lite för stort fokus på just riskkapital. De allra flesta företag som börsintroduceras i USA har inte fått riskkapital. En sak som avgör om han väljer att investera i en startup eller inte är om entreprenörerna är villiga att ”sätta sitt eget skinn på spel”, alltså gå in med egna pengar i projektet. En annan är kemin med grundarteamet.

”Att få känslan av att grundarna är öppna, att de lyssnar och kan ta råd, är jätteviktigt för mig. Om de går in i försvarsläge blir det sällan ett andra möte. Man måste vara villig att dela med sig av sin idé, annars är troligen inte riskkapital den bästa vägen för just den idén.”

Daniel Daboczy, medgrundare och vd för den svenska crowdfundingplattformen Funded By Me var inne på samma spår. ”Om du är rädd för att din idé ska stjälas, om den kanske behöver patenteras, så är nog crowdfunding inget för dig.” I övrigt pratade han sig varm för det här sättet att finansiera sitt projekt. Han menade att vi ser ett paradigmskifte i världen nu. Det har bland annat att göra med framväxten av sociala medier och innebär att vi på ett annat sätt än tidigare har möjligheten att ta del av andras idéer – och satsa pengar i dem om vi vill.

I morgon kör vi igen, då med lite mer djuplodande seminarier inom ungefär samma ämnen som avhandlades i dag, det vill säga affärsmodeller, crowdfunding, policyfrågor och Silicon Valley.

/Jonas

Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2012 (part 3)

Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2012 (part 2)

Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2012 (part 1)

Nu kör vi!

På Hotell Birger Jarl råder just nu febril aktivitet. Sladdar ska dras, presentationer finslipas, halsar harklas, bild och ljud testas, namnbrickor sorteras och material presenteras. Det är helt enkelt dags för Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum, det nionde i ordningen! I dag och i morgon är vi i Stockholm, på onsdag i Umeå och på fredag i Göteborg.

I dag är hela ESBRI på plats, plus våra fina extrajobbare Andreas, Erik, Linda, Sofi och Victoria. Sedan delar vi upp oss på resorna till Umeå och Göteborg. Med oss har vi en stark delegation från USA bestående av affärsänglar, riskkapitalister, entreprenörer och andra experter på företagsfrågor. Hoppas att vi ses!

Om du inte har lyckats knipa en plats till Stockholm, Umeå eller Göteborg kommer du att kunna följa oss via Bambuser i dag. På Twitter är det #sweus som gäller för detta evenemang.

Håll i hatten!

/Åse