fredag, oktober 31, 2014

Age is nothing but a number…

Helene Thorgrimsson och Lillemor Jakobson.
Den senaste tiden har jag börjat tänka på vad jag ska göra när jag går i pension. Det är fortfarande ett antal år dit men det kan vara bra att vara förberedd och ha en plan. Jag är en rastlös typ som absolut inte kan tänka mig att vara hemma på heltid. Jag har också jobbat på ESBRI en himla massa år och har fått inblick i vad det innebär att driva företag. Så vem vet, jag kanske startar företag när min anställning upphör. Jag har faktiskt lite idéer.

I vilket fall kan det vara väldigt inspirerande att träffa andra som trots sin höga ålder är aktiva och företagsamma.

ESBRI har nyligen arrangerat Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum, ett återkommande evenemang med fokus på både de svenska och amerikanska företagens marknad och villkor. På kvällen efter konferensen arrangerades en trevlig mottagning på amerikanska ambassaden. Där deltog många företagare och policyrepresentanter samt ”våra” amerikanska talare.

Under minglet träffade jag två företagare som verkligen brinner för sin affärsidé. Björn och Lillemor Jakobson är båda heltidsarbetande trots att de är i 80-årsåldern. De grundade företaget Babybjörn för 53 år sedan. I dag har företaget nästan 100 anställda och omsätter 424 miljoner. Numera har de tillsammans startat ytterligare ett projekt, Artipelag. Det är en pampig konsthall som också tillhandahåller konferenslokaler.

Båda arbetar i dag heltid, Lillemor på Babybjörn och Björn på Artipelag. När jag frågade Lillemor hur de orkar vara så aktiva i en så pass hög ålder sa hon att det är just jobbet som är medicinen. Hon märker att många av deras jämnåriga åldras snabbt men de håller sig unga och alerta med hjälp av yrkesarbetet. Så sant som det är sagt – age is nothing but a number…

Coolt. Sån vill jag bli!

/Helene

tisdag, oktober 28, 2014

Se Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum i repris

Professor Bill Gartner avslutningstalade på Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2014. Foto: Sofia Ernerot.
Nu ligger nästan alla presentationer från förra veckans konferens ute som webb-tv, de sista kommer upp på fredag. De senaste dagarna har vi bloggat om några av godbitarna, men det finns mycket mer att upptäcka!

Vi på ESBRI vill tacka alla deltagare, på plats och distans, för att ni gjorde årets upplaga av Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum till ett sådant kul evenemang. Vi vill också tacka alla talare som så frikostigt bjöd på sin tid, expertis och engagemang. TACK!

Årets forum genomfördes av ESBRI och Näringsdepartementet. Huvudpartners var Tillväxtverket och VINNOVA. Partners var Företagarna, Kilpatrick Townsend och U.S. Embassy i Stockholm. Mediepartner var tidningen Entreprenör. Nätverkspartners var AmCham, The American Club of Sweden, Connect Öst, The Swedish-American Chambers of Commerce och Venture Cup. Tack till er alla för gott samarbete!

/Åse

måndag, oktober 27, 2014

Let me introduce you…

Lisa Lindström, Doberman. Foto: Sofia Ernerot.
Som svensk företagare med amerikadrömmar kan det vara svårt att veta var man ska börja. USA är ju så stort. Hur tar man sig in på marknaden?

Under Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum fick vi bland annat höra Alexander Börve, iDoc24, och Lisa Lindström, Doberman, berätta om sina erfarenheter av att dra igång en verksamhet i USA. Båda lyfte fram vikten av att bli introducerad till rätt personer. För att nå fram till de investerare, kunder eller partners som man vill träffa, kan det vara avgörande att ha en gemensam bekant som förmedlar kontakten. Eller en bekants bekant.

I jakten på dessa dörröppnare gäller det att vara lite ”osvensk”. Eventuella bekvämlighetszoner får demonteras så att alla jobbiga telefonsamtal kan betas av.

”Be om hjälp från företagare som har etablerat sig i USA. Be också om råd från de som misslyckats. Det gäller att hela tiden fråga, fråga och fråga. Om man inte lyckas bli introducerad till rätt personer får man inga möten, och då blir det ingen försäljning”, sa Lisa Lindström.

Under eftermiddagens sista pass talade också Gunilla Nordlöf, Tillväxtverket, Guy Molinari, Kilpatrick Townsend & Stockton och Kevin Chambers, U.S. Embassy, Stockholm.

Chambers berättade om Select USA, ett program för att stimulera företagsetableringar i USA. Han berättade att de som arbetar på ambassaden i Stockholm kan vara till stor hjälp för svenska företagare som vill till USA. De har kontakter med företag och myndigheter i alla 50 stater.

”Vi hjälper gärna till med introduktionerna”, sa Kevin Chambers. ”Om du är ny som företagare kan det vara lite svårt att få ett långtids-VISA. Ta då gärna kontakt med oss på ambassaden. Vi kan vara till hjälp genom att förmedla din företagshistoria, och öka din trovärdighet”, fortsatte han.

Chambers tipsade också om ett stort evenemang som hålls i Washington DC, 23-24 mars 2015: Select USA Investment Summit. Kanske vill du ingå i en svensk delegation som åker över?

Som avslutningstalare på Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2014 hade vi en kändis inom entreprenörskapsforskningskretsar: Professor Bill Gartner. Han är numera verksam vid två universitet: Copenhagen Business School och California Lutheran University.

”Entreprenörskap är som sport: Det finns en vinnare och många förlorare. Det gäller att ha kul medan man håller på med det”, sa Gartner.

Men vem som blir vinnare eller förlorare är inte lätt att förutspå. Han använde fotboll som exempel och konstaterade att världens bästa fotbollsspelare lyckas slå bollen i nät två gånger av tio. Den genomsnittliga spelaren lyckas en gång på tio försök. Skillnaden är alltså inte så stor!

”Det handlar bara om att försöka, och försöka igen. Entreprenörskap är processorienterat, det är ingen kurs som man kan tenta av. Det gäller att vara med i spelet hela tiden. Och att få igång fler spelare”, sa Bill Gartner.

Lite luttrat konstaterade han att ingen orkar läsa hans långa forskningsbaserade artiklar längre. Förutom att fila på haikuverser har han också formulerat ett entreprenörskapsmanifest – ett entrefesto – som han presenterade. ”Pay attention”, ”Learn to fail or you will fail to learn”, ”Traditions are solutions to yesterday’s problems”, ”Begin anywhere” och ”Make new mistakes faster” var några av budskapen.

/Åse

torsdag, oktober 23, 2014

”Mot en era av entreprenörskap och innovation”

Clare Fairfield, Faz Bashi, Steve Westly, Peggy Wallace och Anette Nordvall. Foto: Sofia Ernerot.
Peggy Wallace.  Foto: Sofia Ernerot.
Affärsänglar lyfts ofta fram som en allt viktigare del i ekosystemet kring entreprenörer och innovatörer. Det var också ett ämne under eftermiddagspasset på årets Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum. En av de medverkande i paneldiskussionen var Peggy Wallace från Golden Seeds, ett New York-baserat affärsängelnätverk som framförallt investerar i kvinnoägda företag. Hon menade att änglar har en helt avgörande roll för finansiering i företagens tidiga skeden. Och affärsänglarna i USA pumpar varje år in nästan lika mycket pengar i företagande som riskkapitalindustrin.

Wallace pekade på att det fortfarande finns alldeles för få investerare som är kvinnor. Det gör att det investeras alldeles för lite i kvinnoägda företag, vilket i sin tur leder till alldeles för ojämlika företagsstyrelser. Själv blev hon ängel för att hon ville vara mer optimistisk.

”Att vara ängelinvesterare är ett hårt jobb, med hög risk. Men man är hela tiden omgiven av optimism, och man blir inspirerad att bli mer kreativ som människa. Det är en lärandeprocess”, sa hon.

Faz Bashi. Foto: Sofia Ernerot.
Faz Bashi, affärsängel kopplad till Life Science Angels poängterade att det är stor skillnad mellan investerare som tillhör ett ängelnätverk och investerare som på egen hand stoppar in pengar i ett företag baserat på passion. Ängelnätverken samarbetar (och saminvesterar) ofta sinsemellan. Men precis som med riskkapital är det ingen lätt sak att få tillgång till ängelpengar. Bashi får in ungefär 1 000 dealförslag varje år. 700 filtrerar han bort direkt, 300 går vidare till nätverket. I slutänden investerar de i 10.

Anette Nordvall från Stockholms Affärsänglar menade att det har hänt mycket i Sverige de senaste åren inom ängelinvesteringar. Till exempel samarbetar investerarna mer med varandra nu än tidigare. Men hon lyfte också fram att det fortfarande är långt kvar tills den här typen av investeringar når samma mognad i Sverige som i USA. Hon pratade bland annat om hur viktigt det är med ett bra samarbete mellan företag och ängel.

Anette Nordvall. Foto: Sofia Ernerot.
”När man letar investerare måste man inse att man kommer att jobba ihop under en lång tid. Någon har sagt att det är som att gifta sig, och redan i förväg bestämma skilsmässodatumet. Man måste gilla dem man ska jobba med!”, sa Nordvall.

Steve Westly är managing partner på egengrundade VC-bolaget Westly Group i Silicon Valley. Han sa att vi rör oss mot en era av entreprenörskap och innovation, och välkomnade konkurrens inom finansieringsområdet.

”Jag tycker inte det finns speciellt mycket friktion mellan riskkapitalister och änglar. Vi har lättare för att jobba tillsammans med änglar än med andra riskkapitalister med fina utbildningar och alltför stora egon. Vi ser fler företag som kommer från inkubatorer, fler företag som får crowdfunding och fler företag som får ängelpengar. Jag tycker det är bra – mer är bättre!”, sa Westly.

Han hade också ett par råd till entreprenörer som söker riskkapital:

”Det är två saker vi investerare aldrig vill höra: Att man inte har någon konkurrens och att det här är den sista rundan pengar man behöver. Det är helt enkelt inte realistiskt. Ni måste tänka igenom vilka era konkurrenter är och hur mycket mer pengar ni faktiskt kommer att behöva”.

Clare Fairfield, Venture Capital Institute, som modererade paneldiskussionen höll med:

”Det är bättre att vara ärlig och säga att man inte vet om man inte vet”.

Alexander Börve Foto: Sofia Ernerot.
En avslutande publikkommentar kom från Alexander Börve, grundare till iDoc 24. Han berättade om sin företagsresa under förmiddagspasset och satt kvar i publiken:

”Allt handlar om att skapa FOMO – Fear of missing out. Alla investerare är rädda för att gå miste om den där dealen med stort D. Det är samma sak som när du försöker ragga upp en tjej på krogen. Försök inte imponera på henne, försök imponera på hennes kompisar så att hon undrar vad hon skulle missa...”, sa Börve.

/Jonas 

onsdag, oktober 22, 2014

Hightech och haiku

Riskkapitalisten Steve Westly. Foto: Hanna Andersson.
Vad blir nästa stora grej? Var finns de entreprenöriella möjligheterna? Och inom vilka områden bör man investera? Det är förstås alltid vanskligt att sia, men på Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum i måndags fanns en massa expertkunskap – både i publiken och på scenen. Under dagen fick vi ta del av erfarenheter, tips, trendspaningar och exempel, från investerare och entreprenörer. Det pratades om hightech-företag såväl som haiku-dikter. Och vi var nog många som gick därifrån både lite klokare, och lite mer inspirerade.

Riskkapitalisten Steve Westly, Westly Group, var en av talarna. Han kom inflygande på blixtvisit från Silicon Valley. Westly menade att cleantechområdet har förändrats drastiskt de senaste åren, och fler förändringar lär det bli. Det finns många problemområden att tackla.

”83 miljoner kineser kommer att dö i lungsjukdomar de närmaste 25 åren. Utsläpp är inte en fråga för Beijing, eller för Mexico City. Det är ett globalt problem”, konstaterade Westly.

Enligt honom låg investerarnas fokus för några år sedan på bland annat sol- och vindkraft. Sedan försköts det mot energieffektiva system och byggnader. På sistone har det handlat mycket om hållbar mat, delningsekonomin och sakernas internet.

”Vad är det här ’sakernas internet’, kan man ju undra? Är det bara det senaste modebegreppet i Silicon Valley? Nej, det är det faktiskt inte. Era maskiner kommer att kunna prata med varandra.”, sa Steve Westly.

Westly Group har bland annat investerat i Tesla Motors, och Westly kör såklart själv en eldriven Tesla. För att komma in i den krävs ingen nyckel, det räcker med ett fingeravtryck. När dörrarna började krångla såg Westly framför sig hur han skulle behöva tillbringa halva helgen på en bilverkstad för att få problemet åtgärdat. Men icke. Nästa morgon meddelade bilen att den under natten hade laddat ner de uppdateringar som krävdes. Häpp!

Utvecklingen går framåt, även med bilar som kan köras med hjälp av ”autopilot”. En deltagare konstaterade att våra barn inte kommer att kunna öppna en traditionell bildörr. Å andra sidan kommer de förstås att kunna saker som vi stofiler inte ens kan föreställa oss i dag.

Westly refererade till den så kallade millenniumgenerationen, 75 miljoner människor i åldern 18-34 år. De är USAs största generation någonsin, de har en massa inflytande, och de strävar efter hållbarhet.

”Vi har i hela våra liv fått höra att det inte går att ha tillväxt utan att samtidigt släppa ut koldioxid. Men det är fel, vi måste lära om. Det finns en helt ny värld därute, med nya möjligheter att göra affärer och tjäna pengar – och samtidigt vara hållbar”, sa Steve Westly.

Han fortsatte att diskutera entreprenöriella möjligheter tillsammans med Peggy Wallace, Golden Seeds, Faz Bashi, Life Science Angels och Jenni Nordborg, VINNOVA. De tog bland annat upp de enorma datamängder som hela tiden samlas in, hur de kan utvärderas och användas. De pratade om seende datorer som kan tolka bilder, om talande datorer som kan hjälpa analfabeter i fattigare delar av världen, översättningsverktyg, internetsäkerhet, e-hälsa, autismbehandling, och smarta tyger som kan ändra färg.

Shelly Porges, investerare och serieentreprenör med sex företag i ryggen (varav fem ledde till lyckade exits), delade med sig av sina viktigaste startuplärdomar. En sammanfattning:
  1. Lös ett verkligt problem – som andra är villiga att betala för.
  2. Kolla att det finns en marknad. Utan kunder – inga affärer.
  3. Utnyttja dina nätverk. Då kan möjligheterna hitta fram till dig.
  4. Var öppen för nya idéer. På riktigt. (”Jag trodde att jag var det, men insåg senare att jag var teknofob”, sa Porges.)
  5. Tänk STORT. Det kan vara läskigt, men ibland finns ingen annan utväg än att hoppa på tåget.
  6. Hitta finansiering – innan konkurrenterna gör det. En del företag kan bootstrappa och växa organiskt, andra behöver finansiering från familj och vänner. Och så finns det de som behöver riskkapital för att kunna skala upp.
Och hur var det då med haikun? Jo, det verkar vara entreprenörskapsprofessorn (tillika talaren) Bill Gartners nya specialitet. Han skrev en på beställning till sin nya kompis Faz Bashi:

Compassion becomes
real through the application
of thoughtful caring

/Åse

måndag, oktober 20, 2014

Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2014 (Part 5)

Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2014 (Part 4)

Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2014 (Part 3)

Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2014 (Part 2)

Det kommer bli en bra dag...

Årets Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum har precis dragit igång. Första passet handlar bland annat om handelsavtalet TTIP och vad det kan innebära för entreprenörer. Mark Brzezinski, USAs ambassadör i Sverige menade bland annat att TTIP, om det blir verklighet, kommer innebära ekonomiska möjligheter inom en mängd områden. Han poängterade att intresset för Sverige och svenska företag är stort i USA nu. Inte minst sedan Minecraft-affären, som var på affärspressens förstasidor även i USA.

Under första passet pratar även Magnus Larsson, Expander Business Consulting, Clare Fairfield, Venture Capital Institute och Alexander Börve, iDoc24.

Kommer bli en bra dag det här! Vi finns på Bambuser och Twitter hela dagen, följ oss gärna där.

/Jonas

Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum 2014 (Part 1)

onsdag, oktober 15, 2014

Samarbete är nyckeln!

Nu är det hektiskt på ESBRI inför Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum på måndag. Men vi passade i alla fall på att arrangera ett mindre policyseminarium tillsammans med Näringsdepartementet häromdagen. Huvudpersonen var Sean Randolph, chef för Bay Area Council Economic Institute. De arbetar med att göra analyser av vad som gör det så kallade Bay Area konkurrenskraftigt.

Deltagarna var såklart nyfikna på varför regionen är så framgångsrik, och vad Sverige kan lära av dem.

Randolph menade att nyckeln är samarbete. I Kalifornien och San Francisco finns en unik värdekedja med universitet, offentliga och privata forskningsinstitut, privata företag, riskkapitalbolag samt organisationer som är specialiserade på att ge support. Alla samarbetar, både formellt och informellt. Sedan finns också en kultur där misslyckande är accepterat – ja nästan önskvärt. Där har vi i Sverige fortfarande en bit kvar.

I våras gjorde Sean Randolph med flera en studie av de ekonomiska kopplingarna mellan Bay Area och Europa. Det var den som var i fokus för seminariet. Rapporten visar att kopplingarna är många, inom flera olika områden. Dock visar den att andra länder, inte minst våra nordiska grannländer, satsar mer än Sverige på att hjälpa ”sina” företag på plats.

Vill du veta mer om entreprenörskap, innovation och investeringar i USA är ovan nämnda Sweden-U.S. Entrepreneurial Forum ett bra tips. Det hålls måndag 20 oktober i Stockholm. I Skrivande stund har vi ett fåtal biljetter kvar till specialpriset 200 kronor.

/Magnus

onsdag, oktober 08, 2014

Slutar man trampa stannar cykeln

Hans Majestät Kung Carl XVI Gustaf delade ut priser till Årets Nybyggare och Årets Pionjär
Igår deltog jag i konferensen ”Nybyggare behövs”. Evenemanget som arrangeras av Almi, Tillväxtverket och IFS firade femårsjubileum. Programmet innehöll många intressanta presentationer och senare under dagen korades också Årets Nybyggare. Priset delas ut i två olika kategorier av Hans Majestät Kung Carl XVI Gustaf.

Jag tog speciellt fasta på ett par av presentationerna under dagen.

Förmiddagen inleddes med en både tankeväckande och humoristisk halvtimme med komikern Özz Nûjen. Han menar att vi behöver ifrågasätta och utmana vår uppfattning om mångfald. Fördomar är en sjukdom som alla lider av, oavsett varifrån man kommer – och det finns inget botemedel, anser Nûjen. Men han tipsade om att oftare använda sin nyfikenhet och kunskap som bromsmedicin. Det är viktigt att inse att mångfald kan betyda så mycket, utseende eller härkomst spelar ingen roll. Det viktigaste är inte varifrån man kommer utan vart man är på väg. Så sant!

Marie Ahlgren från Almi gav en bra beskrivning av vad det innebär att driva företag. Hon menar att det är som att cykla, slutar man trampa så stannar cykeln. Företagandet är en resa som inte upphör. Almi arbetar tillsammans med IFS för att hjälpa företagare med utländsk bakgrund att starta eller köpa företag. De erbjuder också tillväxtrådgivning eftersom 30 procent av företagarna inte kan leva på sitt företag efter tre år.

Så till priset Årets Nybyggare. Syftet är att lyfta fram företagsamma individer med invandrarbakgrund och även försöka bryta den stereotypa bild många har om invandrare och deras företag. Med priset vill man även stimulera andra att se företagande som reellt integrationsverktyg.

Till Årets Nybyggare 2014 utsågs Temerlan Mamergov. Han flydde kriget i Tjetjenien och kom till Sverige för tio år sedan. Han har utbildat sig till plattsättare och driver i dag företaget Standart Bygg och Platt i Stockholm. Företaget omsätter 30 miljoner kronor.

Årets pionjär blev Emanuel Dohi, som har sina rötter i Rumänien. Han driver företaget Dohi Sweden, en blandning av reklambyrå och tekniskt laboratorium med fokus på avancerad applikationsutveckling för mobil, interaktiv tv och webb. Företagets omsättning beräknas uppgå till 80 miljoner kronor i år.

Jag önskar arrangörerna och pristagarna lycka till i sitt fortsatta arbete för företagande och tillväxt.

/Helene

torsdag, oktober 02, 2014

3D-printing och science fiction

Christian Sandström intresserar sig för teknologiskiften och hur de påverkar etablerade företag. I onsdags presenterade han sin forskning om utvecklingen av 3D-printing på Estrad. Sandström har utgått från hörapparatsbranschen, en sektor som tidigt ställde om tillverkningen till denna teknik.

Med tidigare produktionsmetoder blev varje enhet billigare ju större mängd man tillverkade. Det var dyrt att skräddarsy och specialtillverka produkter – stordriftsfördelar var grejen.

Hörapparater måste alltid anpassas till individernas öron, och tillverkningen av varje hörapparat krävde många arbetstimmar. Om en apparat sedan gick sönder var man tvungen att börja om från scratch och prova ut en ny, som sedan tillverkades manuellt.

Det fanns alltså ett stort behov av att hitta en billigare och snabbare tillverkningsmetod. 3D-printing gjorde det möjligt att tillverka unika produkter till ett relativt lågt pris. Det gjorde att hörapparatsbranschen var tidigt ute att anamma den nya tekniken. Det fanns stora fördelar: Hälften så många anställda kunde tillverka åtta gånger så mycket, dessutom både snabbare och med bättre kvalitet. 

I medierna fick tekniken mycket uppmärksamhet när det cirkulerade bilder av bland annat 3D-printade vapen. 3D-printing blev sammankopplat med science fiction.

Och den här tekniken sätter ju verkligen fart på fantasin. Blir den snabbt billigare och bättre, kan det som inte var möjligt för några år sedan bli verklighet inom en snar framtid. Vi vet ju inte alls vad som kommer att hända framöver, vi lever i en tid av exponentiell förändring.

Tekniken är redan nu vanlig inom flera områden. Ett exempel är inom medicinen. Man kan med 3D-printing skräddarsy proteser och implantat, vilket förbättrar livskvaliteten för många människor.

Visst låter det här spännande? Föreläsningen finns nu i vårt webb-tv-arkiv. Christians presentation kan du ladda ner här.

Du kan också läsa mer på Christians blogg.

/Helene